天下所傳共寶──和氏璧

和氏璧為中國古代的一塊著名玉璧,相傳為楚國人卞和所發現。據傳和氏璧本身是純白色的玉璧,但楚國地區以及可能是和氏璧產地的中國陝西藍田縣均不出產白玉,所以它的顏色和花紋並沒有明確的記載。和氏璧後被加工成為中國歷代王朝的傳國璽。在中國宋朝末代的動亂中下落不明。由於玉器在中國春秋戰國時期禮法中佔有的重要地位和玉璧本身的價值,被民間廣泛傳頌,成為諸多中國文化中典故、成語的來源。

和氏璧最早見載中國東周末年著作《韓非子·和氏第十三》:楚國人和氏在楚地的山中發現一塊外裹岩石的美玉,將這塊玉獻給當地的君主楚厲王,而楚國王室御用的玉匠聲稱和氏貢獻的只是一塊石頭,欺騙了君王。於是楚厲王下令將和氏左腳砍去。厲王死後楚武王即位,和氏再次將該玉獻給他,武王命令玉工鑒定這塊玉石,鑒定的結果是和氏貢獻的仍是一塊石頭,結果和氏右腳被砍掉。和氏帶著玉石回到楚山,在那裡他慟哭三天三夜,新即位的楚國國君楚文王派人詢問事情的緣由,和氏說「我並非因被砍去腳而感到傷心,寶玉被認定為頑石、忠臣卻被認為是騙子,這才是我所傷心的」楚文王派工匠除去裹在玉石上的岩石,才看到了這塊玉,於是楚文王將該玉璧命名為「和氏璧」。

完璧歸趙

與趙惠文王同一時期的秦國君主秦昭襄王在得知和氏璧歸屬趙國王室後,於前283年向趙國派遣使者,希望以15座城市來換取和氏璧,這便是成語「價值連城」的由來。

趙國並沒有立即答應交換和氏璧,趙國政府在商議後派遣藺相如為代表攜和氏璧出使秦國。藺相如經過2次對秦王的試探後認定秦國是想借其強大的國力為後盾,取得玉璧後拒絕向趙國割讓城池。於是藺相如派他的副手穿上平民的服飾,走小路帶和氏璧回到趙國。而藺相如本人則平安回到趙國。這便是成語「完璧歸趙」的由來.

受命於天

前228年,秦國吞併趙國,和氏璧最終為秦國所有。前221年,秦滅亡了周朝的六個最大的諸侯國,建立了中國歷史上第一個中央集權的封建朝代。作為秦帝國國威的象徵,和氏璧被雕琢成為傳國璽,並刻上了秦帝國丞相李斯寫的「受命於天,既壽永昌」8個蟲鳥篆字,由玉工孫壽刻到上面。自此和氏璧成了皇帝的寶印和天授皇權的象徵。在秦朝之後數百年間,傳國璽成為中國歷史上被承認為正統帝國的條件之一,即使改朝換代時也不例外。從秦朝開始,共傳了1000多年。

也有以下說法:

和氏璧後來到了秦始皇手上,秦始皇命李斯撰寫『受命於天,既壽永昌』八個鳥蟲形篆字,經玉石匠鐫刻璧上,於是和氏璧遂成了和氏璽。漢高祖劉邦推翻了大秦朝,秦王子嬰就把和氏壁獻與劉邦,劉邦稱之為『傳國璽』,自此和氏壁成了得國失國的象徵。後來王莽意圖篡位,派弟王舜往長樂宮向孝元太后索璧,給孝元太后怒摔地上,致摔缺了一角,王莽命人把缺角以賈金鑲補上去,使和氏璧又多添『玉體金角』的雅名。

註解: 「傳國璽成為中國歷史上被承認為正統帝國的條件之一」並不是絕對的,歷史上不乏沒有和氏璧而稱帝並獲得漢族人的承認,或者擁有玉璽而不被承認的事。中國明代末年以後雖然還有帝王曾聲稱自己擁有和氏璧雕琢成的傳國玉璽,但沒有被中國的正史或同時代大部分民眾所承認。此外也有人稱曾在中華人民共和國成立後見過這塊玉璽,但也沒有確實的證據。