無產階級文化大革命,是一場政治鬥爭下的產物。其歷史背景是當年毛澤東發動三面紅旗出現嚴重錯誤,令到毛澤東在政府和黨內的威信嚴重受影響,而他為了失去權力,但主動辭去國家主席一職,讓劉少琦上任,但同時候毛澤東保留著黨主席一職。

當時由劉少琦和鄧小平的帶領下,中國的經濟和民生回復一定程度,但由於政策和毛澤東所信仰的共產主義不符,甚至毛澤東認為劉少琦是一位資本主義者,便準備發動一場行動拉劉少琦下台。而這事件的引發點是姚文元發表〈評新編歷史劇《海瑞罷官》〉為起點,《五一六通知》的發佈標誌著文化大革命的正式開始。之後毛澤東利用在黨內的地位,開始發動針對劉少琦等人的奪權行動。而全國以學生和年輕人為骨幹的紅衛兵,發動「破四舊、立四新」、「「期間大量知識分子和大量文物,甚至各地和各股的紅衛兵發生衝突,更發生過紅衛兵走進軍營利用軍備互相武鬥。

毛澤東選定林彪為接班人,但林彪的野心過大,欲發動政變但卻被發現,在乘飛機逃離時,在外蒙古墮機去世,從此江青、張春橋、姚文元、王洪文等四人便繼續領導文革的進行。

毛澤東去世,華國鋒繼任國家主席,四人幫加速奪權,但華國鋒聯合黨中元老葉劍英和李先念發動政變,把四人幫逮捕,文化大革命至此完結。

名詞解釋:

紅衛兵:這名稱原為:「紅衛士」,意為毛澤東紅色衛兵。由一位清華附中學生張承志(後成為名作家) ,所擁有的筆名,並在清華附中開始組織紅衛兵,在1966年5月29日清華附中預科651班所貼的大字報上開始使用。

黑五類:共產最不重視的人。文革時對政治身份為地主、富農、反革命、壞分子、右派等五類人的統稱。

紅五類:建國最重視的人,革命軍人、革命幹部、工人、貧農、下中農的統稱。

立四新,破四舊:立新思想、新文化、新風俗、新習慣。這行動破壞了很多重要的文物和迫害知識份子和一些知名人士。

牛鬼蛇神:一個廣泛的概念用詞,可以泛指一切反動份子

上山下鄉:原本已經在50年代發起,但在文革大規劃組織化發動。其目的是毛澤東減弱紅衛兵的勢力。

五七一工程紀要:林彪發起武裝起義的計劃書名稱,五七一在國語諧音是武裝起義。

四人幫:江青、張春橋、姚文元、王洪文這四人被毛澤東公間批評搞幫派,而被稱四人幫

批林批孔運動:這場運動的主要目標就是批判宣揚「上智下愚」維護等級制度的孔孟之道。同時也是四人幫希望藉用這行動打擊當時他們權力上最後阻礙周恩來。

四五天安門事件:周恩來死後,民眾在天安門和全國各地聚合悼念周恩來,因為民眾過多聚集,加上當時活動有批評四人幫的聲音,在四人幫和毛遠新曲解下,病重的毛澤東誤判為反革命活動。

批鬥、抄家:這兩個原是分開,但在紅衛兵的行動下便是聯合的行動,批鬥的對象由原本的走資派到變成一些得罪紅衛兵的人。